评估循环解决方案时,细节决定成败
作者:编辑部
2022-01-06
摘要:确定循环经济战略的正确组合对于经济和环境回报至关重要。

证明他们的环境资质和接受可持续的商业实践已成为许多组织的必要条件。这部分归功于消费者态度的转变,但也归功于人们对传统的线性商业模式在一个资源有限的世界里越来越难以维持的认识。

这种心态的变化导致许多企业开始考虑循环经济的好处。循环经济的核心是减少或完全消除资源生态系统中的废物,将可再生能源纳入生产过程,并利用产品设计技术使单个资源的寿命和价值最大化。

为了帮助实现这些目标,已经提出了各种策略。这些策略包括采用租赁和服务的商业模式,即公司保留对产品(和材料)的所有权和维护责任,以及设计模块化产品,使单个部件更容易回收、再利用和翻新。

 

循环性原则的实践

Fairphone是使用循环性原则开发产品的一个很好的例子。现在已经是第四次迭代,这款智能手机是由回收的、可持续的和公平贸易认可的材料混合制成。它还具有模块化的产品设计,允许客户在电池、显示屏或摄像头等单个部件磨损、损坏或性能下降时轻松更换。

除了为消费者提供一个更道德的选择,这款手机还承诺通过减少资源消耗和使用模块化设计来延长手机的寿命,从而带来环境和经济效益。

埃伦·麦克阿瑟基金会是循环经济的主要倡导者,它认为过渡到循环经济的环境效益将是巨大的。它估计建筑、制造和农业中使用的主要材料的消耗将减少32%;到2030年,欧盟的碳排放将减少一半。同时,埃森哲2015年的一份报告预测,到2030年,全球循环经济可以产生高达4.5万亿美元的经济效益。

循环战略显然不必孤立运作--施乐是一家成功的公司,它将租赁和服务业务模式与模块化产品设计结合起来--许多支持者认为,结合这些战略实际上可以带来更大的经济和环境影响。

 

使用什么循环战略以及何时使用?

我们的研究有助于确定公司何时应将循环设计与循环商业模式相结合,以及何时应单独采用。我们对一家资产公司(我们将称之为Z资产公司)进行了分析,该公司希望将租赁商业模式应用于其模块化服务公用车辆的车队,结果发现最好是直接出售这些模块化车辆。

工作表明,为确保循环商业模式的经济收益,磨损较快的单个模块元件的成本需要很低。在服务用车的例子中,产品被分成了两个模块:底盘和连接在底盘上的医疗箱。底盘比医疗箱磨损得更快,所以需要更频繁地更换以延长车辆的寿命。

对Z资产公司来说,不幸的是,底盘模块的高价格意味着租赁和模块化的联合执行在财务上根本不可行。由全新的底盘和重复使用的医疗箱组成的重新调节的车辆,与简单地租赁全新的车辆相比,最终变得过于昂贵,无法吸引客户的注意。

那么,如果我们将这些发现应用于Fairphone,会发生什么?该公司已经在其产品中采用了模块化设计原则,那么,如果它也开始租赁其手机,而不是简单地出售它们,会发生什么?从经济角度看,这是否可行,是否会带来更大的环境效益?根据Z资产公司的案例研究,答案并不直接了当。我们发现,租赁和模块化的联合执行可以帮助提高公司的利润,并提供环境效益,但前提是有几个因素到位。

就Fairphone4而言,消费者购买的单个部件似乎相对便宜,这表明该公司的生产成本也相对较低。例如,更换相机模块需要80欧元,而整个手机的售价为579欧元。在这种情况下,相对于资产Z的服务效用模式,将模块化产品结构与租赁相结合,对Fairphone来说似乎更有意义。

公司还必须考虑不同的模块是否确实以足够不同的速度折旧。如果所有的元素都以类似的速度下降,那么对于客户来说,租赁一个模块产品比租赁一个集成产品的好处可能很少或没有。这对于AssetZ的案例来说不是一个问题,实际上是他们采用这种方法的关键因素之一。

对于Fairphone,也许有更大的机会,多个模块可能需要一起更换--例如,如果手机掉了,需要同时更换新的摄像头和显示屏。然而,零件的价格相对较低,这意味着对消费者来说,更换模块而不是购买一部全新的手机在经济上仍然是可行的。

 

租赁和模块化的环境影响

然而,便宜的零件确实引起了环境方面的考虑。就其本质而言,模块化产品设计也使得更换相对便宜的单个零件更容易,而不是考虑如何延长其寿命。知道零件会很快被替换,可以减少公司开发更耐用但同时制造成本更高的单个模块的动力。因此,与客户直接购买产品相比,一个联合的方法实际上可能导致更大的浪费。

我们对Z资产的研究还得出结论,需要保证在租赁期结束后,非租赁产品能以良好的状态返回。如果在新车底盘上加装的医疗箱不处于可再利用的状态,那么整个模式就会在第一道关口倒下。只有当公司有一个强大的(可能是昂贵的)维护计划时,才能保证这一点。在服务车辆的例子中,这一点是比较实际的。资产公司可以对客户如何对待这些车辆有合理的预期,并可以将定期维护检查作为租赁协议的一部分。

然而,当谈到像智能手机这样的便携式电子设备时,要保证其良好的状态显然要难得多,因为不同的人对它的处理方式是非常不同的。事实上,Fairphone的模块化性质甚至可能表明用户对该设备更不小心,因为他们知道更换破碎的显示屏或破裂的外壳更容易。更重要的是,研究表明,租赁商业模式确实存在道德风险,也就是说,客户更倾向于更粗暴地对待一个他们不拥有的产品。这一现实可能最终成为Fairphone将租赁作为其循环战略一部分的最大绊脚石。

最后一点值得一提的是,之前的研究已经证明,租赁可以促使企业过早地抛弃产品,而选择新的模式。也就是说,租赁不仅使客户更容易交换他们现有的产品,而且也增加了租赁公司不断升级租赁协议的经济利益。在许多方面,这可能会抵消公平电话等举措的最初目标,即让用户尽可能地延长其智能手机的使用寿命。

这并不意味着对Fairphone或AssetZ等循环型倡议的负面看法。它们只是意味着循环性有许多特点,以及结合不同的循环型商业模式(如租赁和模块化)而产生的价值主张。施乐公司和卡特彼勒公司等成功的例子表明,这种联合执行确实可以非常好地发挥作用。真正重要的是,一个公司要更好地了解哪些循环原则可能对其产品特性和客户需求最有效。总的来说,不是所有的循环计划都能在所有情况下提供经济回报。希望转向循环解决方案的组织必须了解这一点,并适当注意实施这些战略的细节和潜在障碍。


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